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Antibiotika und andere antimikrobielle Medikamente helfen bei schweren Infektionen und können Leben retten. Übermäßiger oder falscher Einsatz führt jedoch vermehrt zu Resistenzen – eines der wirksamsten Werkzeuge der Medizin wird somit zunehmend stumpf. An neuen und dringend benötigten Wirkstoffen wird geforscht. Aber auch jede/r Einzelne kann einen Beitrag leisten.

Die Covid-19-Pandemie hat es uns spüren lassen: wirksame, einsatzbereite Medikamente sind überlebenswichtig. Viren, Bakterien oder andere Erreger können unerwartet neue und oft schwer behandelbare Infektionen auslösen. Der Bedarf an wirksamen Therapien gegen Infektionen sowie auch an vorbeugenden Impfstoffen ist somit hoch. 

Gut zu wissen und wichtig zu unterscheiden

Medikamente gegen Keime, die Infektionen auslösen, nennt man antimikrobielle Arzneimittel. Dazu zählen:

  • Antibiotika – wirken gegen Bakterien
  • Virostatika – wirken gegen Viren
  • Antimykotika – wirken gegen Pilze
  • Antiparasitika – wirken gegen Parasiten

Resistenzen können sich gegen alle antimikrobiellen Mittel entwickeln. Am häufigsten hört und liest man jedoch von Antibiotika-Resistenzen. Im Jahr 2021 waren sie unter den am häufigsten verschriebenen Arzneimitteln in Österreich.1 Das ist Segen und Fluch zugleich.
 

Box mit dem Text Mythen und Fakten zu antimikrobieller Resistenz

Pilzinfektionen betreffen nur Füße? Antibiotika helfen gegen alle Infektionen? Falsch gedacht! Unser Leitfaden klärt auf:

Zum Leitfaden

Wie entstehen resistente Keime?

Bakterien, Viren, Pilze oder Parasiten sind wahre Überlebenskünstler. Sie passen sich genetisch immer wieder an ihre Umwelt an – auch an die Medikamente, die gegen sie eingesetzt werden.2 Überstehen sie eine Behandlung, lernen sie daraus und vererben diese Widerstandsfähigkeit. Medikamentöse Gegenspieler wie zum Beispiel Antibiotika sind dann nicht mehr in der Lage, gefährliche Keime abzutöten.3 Vor allem durch übermäßigen oder falschen Einsatz können Keime gegen die bisher wirksamen Medikamente unempfindlich werden.3 Sind gleich mehrere Substanzklassen wirkungslos, spricht man von multiresistenten Erregern.2 

 

Resistente Keime: Wo stehen wir heute?

Für die WHO sind antimikrobielle Resistenzen (AMR) eine der zehn größten Bedrohungen für die globale Gesundheit.3 Laut einer Schätzung sind im Jahr 2019 ungefähr 5 Millionen Menschen im Zusammenhang mit einer AMR-Infektion gestorben.4 Sie gehören so gesehen schon jetzt zu den häufigsten Todesursachen weltweit.4 Wenn keine Maßnahmen ergriffen werden, könnten antimikrobielle Resistenzen generell bis 2050 etwa 10 Millionen Menschenleben pro Jahr fordern – das sind mehr Menschen als derzeit jedes Jahr an Krebs sterben.5,6

Ohne wirksame antimikrobielle Mittel wäre nicht nur die Behandlung von Infektionen gefährdet. Auch chirurgische Eingriffe oder Krebstherapien könnten in vielen Fällen nicht durchgeführt werden.3

Illustration einer Tablette mit Superheldenumgang die gegen Viren kämpft

Fokus Antibiotika: Wie kommt es zu übermässigem Gebrauch?

Antibiotika wirken nur gegen Bakterien. Häufig werden mit ihnen aber Grippe, Erkältungen und auch Halsweh oder Bronchitis behandelt. Dahinter stecken jedoch meist Viren, und nicht Bakterien. Auch in der Nutztierhaltung kommen Antibiotika zu oft zum Einsatz. Um Infektionen von Tieren zu verhindern, werden sie häufig vorbeugend verabreicht. Dieser falsche und übermäßige Einsatz begünstigt die Entwicklung von Resistenzen.

 

Antibiotika: Zuviel des Guten?

Antibiotikaresistenzen sind vor allem durch zu häufigen und unsachgemäßen Einsatz bei Mensch und Tier vorprogrammiert. Bakterien bekommen dadurch quasi eine Extraportion Training und mutieren schneller.2 Ein paar Zahlen:

  • In Österreich wurden 2019 4,9 Millionen Packungen bzw. 70 Tonnen Antibiotika an Menschen verordnet.7,8
  • Rund 44 Tonnen Antibiotika kommen hierzulande jährlich bei Tieren zum Einsatz.
  • In der Massentierhaltung werden Antibiotika auch zu Mastzwecken eingesetzt.2

 

Die Forschung spielt eine Schlüsselrolle bei der Eindämmung von Antibiotika-Resistenzen

Wenn sich der Erreger verändert, muss sich auch das Gegenmittel ändern. Doch das ist leichter gesagt als getan: Seit fast 40 Jahren wurden keine neuen Klassen von Antibiotika entdeckt.9 Zwar befinden sich aktuell etwas mehr als 40 Substanzen in der klinischen Entwicklung. Aber nur 1 von 4 Medikamenten in den Pipelines basiert auf neuen Wirkmechanismen bzw. gehört einer neuen Wirkstoffklasse an.10 Die meisten Neuentwicklungen sind leichte Abänderungen bereits bestehender Wirkstoffe.

Warum ist antibiotikaforschung so herausfordernd?

Viele Antibiotika waren bisher gut wirksam. Darum gab es wenig Anlass für die Entwicklung neuer Substanzen. Dazu kommt, dass der Weg zu einem neuen antimikrobiellen Wirkstoff aufwändig und schwierig ist. Ein neues Antibiotikum muss schließlich vieles leisten: die Infektionsstelle erreichen, lange genug dort bleiben, um den Keim abzutöten und zudem gut verträglich sein. Außerdem ist die Entwicklung langwierig und teuer. Bis ein Antibiotikum auf den Markt kommen kann, dauert es 10 bis 15 Jahre. Geschätzte Kosten: 2,9 Mrd. US-Dollar – das Risiko zu scheitern ist extrem hoch.2 Darüber hinaus halten sich die Umsatzmöglichkeiten in Grenzen. Schließlich sollen neu entwickelte Antibiotika möglichst sparsam zum Einsatz kommen.2 Daher gibt es heute vor allem große Forschungskooperationen, in denen Firmen und Institutionen gemeinsam an Lösungen arbeiten.

Illustration einer Tablette mit Schutzschild und Schwert die gegen Viren kämpft

Pfizer-Forschung

Pfizer ist eines der wenigen, großen Pharmaunternehmen, das noch in der Forschung und Entwicklung von Antibiotika und Antiinfektiva aktiv ist. Mit Stand November 2022 umfasst die Pipeline 11 Antiinfektiva-Forschungsprogramme.11 Zudem bietet das Unternehmen ein vielfältiges Portfolio an Antiinfektiva an, das auch Reserve-Antibiotika beinhaltet. Reserve-Antibiotika sind spezielle Antibiotika, die nur bei Infektionen mit resistenten Erregern angewandt werden. 

 

Mehr zur Pfizer-Forschung
 

Wie kann ich einen Beitrag Leisten

Um die Verbreitung von Resistenzen zu verlangsamen, kann aber auch jeder und jede einen Beitrag leisten12,13:

  • Vorbeugung von Infektionen durch das Einhalten von Hygiene-Maßnahmen (z.B. regelmäßiges Händewaschen) und Schutzimpfungen
  • Antibiotika nur einnehmen, wenn sie von Ärzt*innen verschrieben wurden 
  • Kein eigenständiges Verkürzen der Einnahmedauer der Medikamente
  • Keine eigenständige Dosisreduktion
  • Medikamente nicht an andere weitergeben
  • Nur gezielter und möglichst geringer Einsatz in der Nutztierhaltung
Illustration einer Tablette die mit einem Schwert Viren bekämpft

Was künftig wichtig ist

Antimikrobielle Resistenzen können nicht gänzlich verhindert werden. Aber wir können ihre Ausbreitung deutlich verlangsamen, indem wir alle einen Beitrag leisten. Dazu muss das Problem umfassend, als „One Health“, betrachtet werden. Denn die Gesundheit von Mensch, Tier und Umwelt sind eng miteinander verknüpft. 

Antibiotika werden überall eingesetzt: in der Humanmedizin, der Veterinärmedizin, der Landwirtschaft und in Aquakulturen (also der kontrollierten Produktion bzw. Erzeugung von Wasserorganismen wie Fischen oder Muscheln). Eine wirksame Bekämpfung von Resistenzen ist somit nur möglich, wenn Humanmediziner, Veterinärmediziner und Umweltwissenschaftler zusammenarbeiten und einen zielsicheren und reduzierten Einsatz von Antibiotika & Co. verfolgen. Diesen „One-Health-Ansatz“ umfasst in Österreich auch der Nationale Aktionsplan zur Antibiotikaresistenz (NAP-AMR)“, der vom Bundesministerium für Soziales, Gesundheit, Pflege und Konsumentenschutz in Zusammenarbeit mit Expert*innen erarbeitet und entsprechend globaler Entwicklungen laufend weiterentwickelt wird. 

Ebenso ist die Forschung mit Kooperationen und kreativen Lösungen gefragt, damit unsere Superhelden im Kampf gegen Bakterien, Viren und Pilze auch künftig mit starken Kräften ausgestattet sind.

Illustration einer Tablette die mit einem Netz Viren einfängt

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Quellen:
1 Pharmig, Arzneimittelmarkt. Daten & Fakten 2021, abrufbar unter https://www.pharmig.at/media/3942/daten_und_fakten_2021_deutsch.pdf
2 Resistente Keime: Wie wir Antibiotikaresistenzen begegnen, abrufbar unter https://www.landdergesundheit.de/fortschritt/resistente-keime-antibiotikaresistenz. Letzter Zugriff: 8. November 2022
3 World Health Organization (WHO). Antimicrobial resistance (Nov 2021), abrufbar unter https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/antimicrobial-resistance. Letzter Zugriff: 8. November 2022
4 Murray JL et al. Lancet 2022;399(10325):629-655
5 Review on Antimicrobial Resistance. Tackling drug-resistant infections globally: final report and recommendations. May 2016, abrufbar unter
https://amr-review.org/sites/default/files/160525_Final%20paper_with%20cover.pdf. Letzter Zugriff: 2. November 2022
6 World Health Organization (WHO). Key Facts Cancer (Feb 2022), abrufbar unter https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/canceren. Letzter Zugriff: 8. November 2022
7 Österreichische Gesundheitskasse (ÖGK), abrufbar unter https://www.gesundheitskasse.at/cdscontent/load?contentid=10008.746763&version=1619422618. Letzter Zugriff: 2. November 2022
8 Österreichische Agentur für Gesundheit und Ernährungssicherheit (AGES). Antibiotikaresistenz als Herausforderung für die Gesundheit von Mensch und Tier (Sep 2021), abrufbar unter; https://www.ages.at/ages/presse/news/detail/antibiotikaresistenz-als-herausforderung-fuer-die-gesundheit-von-mensch-und-tier?sword_list%5B0%5D=antibiotikaresistenzen&no_cache=1 Letzter Zugriff: 2. November 2022
9 Placket B. Nature 2020; 586(7830):S50-S52. Why big pharma has abandoned antibiotics. Nature Outlook, abrufbar unter: https://www.nature.com/articles/d41586-020-02884-3. Letzter Zugriff: 2. November 2022
10 The Pew Charitable Trusts. (2021). Tracking the Global Pipeline of Antibiotics in Development, abrufbar unter https://www.pewtrusts.org/en/research-and-analysis/issue-briefs/2021/03/tracking-the-global-pipeline-of-antibiotics-in-development. Letzter Zugriff: 2. November 2022
11 Pfizer Pipeline; Product Pipeline: Pharmaceutical Pipeline for New Drugs | Pfizer. Letzter Zugriff: 8. November 2022
12 World Health Organization (WHO). Antibiotic resistance factsheet (July 2020), abrufbar unter https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/antibiotic-resistance. Letzter Zugriff: 2. November 2022
13 CDC. Antibiotic resistance, Five things to know, abrufbar unter https://www.cdc.gov/drugresistance/pdf/5-Things-To-Know-H.pdf. Letzter Zugriff: 2. November 2022

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